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  01 agosto 2017

Once upon a time: The Concert For Bangladesh

Il 1 agosto 1971 si teneva al Madison Square Garden di New York il primo megashow di beneficenza: 'The Concert For Bangladesh' organizzato da George Harrison.

Sono passati 46 da quel 1 agosto in cui George Harrison si impegnò per organizzare un (doppio) concerto evento al Madison Square Garden di New York in favore delle popolazioni del Bangladesh

Nel 1971 la guerra di liberazione del Bangladesh era stato il culmine delle frizioni avvenute in territorio pakistano e il guru del sitar Ravi Shankar - originario di quelle zone - ha raccontato di come fosse in uno stato mentale terribile e sentisse di dover fare qualcosa per la situazione quando incontrò George Harrison, suo allievo e amico che, vedendo quanto fosse triste, cercò di dare una mano chiamando a raccolta numerosi artisti per quello che fu il primo evento musicale di beneficenza di così grande portata. 

Il chitarrista dei Beatles riuscì a radunare sullo stesso palco Ravi Shankar -  in quel periodo molto vicino ad un Harrison nel pieno della fascinazione per le sonorità indiane - e il compagno di band Ringo Starr, Bob Dylan ed Eric Clapton, i Badfinger e il tastierista Billy Preston, sorta di Beatles onorario negli ultimi anni della band, e Leon Russell. Paul McCartney decise di non partecipare viste le frizioni tra i membri dei Beatles in quel periodo impelagati in questioni legali dopo lo scioglimento mentre Lennon, originariamente della partita, lasciò New York un paio di giorni prima per un litigio con Yoko Ono che era stata 'bandita' dall'evento per volontà di Harrison.

I concerti furono in realtà due, uno il pomeriggio e uno la sera - con una setlist leggermente diversa - e videro sul palco anche la 'Phil Spector rock orchestra' che diede di fatto una resa live, poi ripresa su disco, del marchio di fabbrica dello Spector produttore, il 'Wall of sound'. Clamore fece anche l'esibizione di Bob Dylan che non appariva live dall' Isle Of Wight Festival del 1969.

"The Concert For Bangladesh", che divenne poi anche un triplo album live ( e poi un film del 1972 per la regia di Saul Swimmer) pubblicato in uno dei momenti migliori per la carriera del 'quiet Beatle', solo l'anno precedente era uscito  "All Things Must Pass", riuscì a raccogliere 243.000 dollari donati poi all'UNICEF.


George Harrison

George Harrison & Badfinger's Pete Ham - "Here Comes The Sun (The Concert For Bangladesh)

George Harrison & Badfinger's Pete Ham - "Here Comes The Sun (The Concert For Bangladesh)