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  11 agosto 2020
di Nessuno
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Freddie Mercury ed il musical Time

La storia dietro alla versione "piano e voce" di Time Waits for No One, raccontata da Dave Clark

Non è certo un mistero la teatralità di Freddie Mercury ed i molteplici ambiti cui è stata esercitata, come ad esempio il musical Time: non un'opera originale, ma scritta sulla base di un altro musical andato in scena nel 1970 e intitolato “The Time Lord”,  la cui storia presenta più di qualche similitudine con We Will Rock You. La storia, infatti, ha per protagonista Chris Wilder, un musicista rock trasportato attraverso il tempo, con tanto di band e coristi al seguito, per esibirsi durante un concerto alla High Court of the Universe nella galassia di Andromeda.


Il tempo non aspetta nessuno


Dave Clark, uno degli autori, ricorda vividamente di aver discusso della possibile partecipazione di Freddie Mercury al concept album del suo musical. "Ho parlato con Freddie e ha cancellato tutti gli altri nomi, dicendo:" Hai già Stevie Wonder, Dionne Warwick, Laurence Olivier, Cliff Richard... sei arrivato un po' tardi, caro!" Fortunatamente, tuttavia, Mercury è stato entusiasta del progetto e la collaborazione nella canzone "Time" è stata un trionfo. "

L'umorismo di Mercury è stata una delle cose che ha reso il lavoro con il frontman dei Queen un vero piacere per Clark. La registrazione originale della canzone "Time", che Clark ha scritto insieme a John Christie, è uscita sulla colonna sonora del musical, prodotta con strati di voci secondarie e batteria pesante. 


Freddie, una voce senza precedenti


Una versione ridotta ed inedita in precedenza, usando il titolo completo, "Time Waits For No One", è tornata ad essere un bestseller con la voce originale stata registrata da Mercury negli Abbey Road Studios. Clark, che ha fondato The Dave Clark Five - la band il cui singolo "Glad All Over" ha battuto i Beatles "I Want To Hold Your Hand" dalle classifiche nel 1964 - ha raccontato a Disco Music la storia di quella memorabile sessione con la stella dei Queen nel gennaio 1986.

Tre mesi prima, Mercury aveva messo giù la prima traccia del progetto Time, "In My Defense", dopo essere arrivato dalla sua casa di Monaco, portando il suo chef per una session di 12 ore aiutata da champagne e vodka. Quando tornò tre mesi dopo per cantare la titletrack, era in ottima forma. 

"Quando Freddie è entrato in studio c'era solo Mike Moran al pianoforte e lui", dice Clark, "è stato davvero fantastico. Mi ha fatto venire la pelle d'oca. Poi abbiamo fatto 48 tracce di voci di accompagnamento, che non erano mai state fatte prima ad Abbey Road. La versione finale era una produzione a 96 tracce. L'ho adorato, Freddie l'ha adorato. A Freddie piacevano le cose innovative, quindi è quello che volevamo fare. 

"Inizialmente Freddie voleva usare i Queen per la registrazione", ricorda Clark, "ma volevo fare qualcosa di diverso e ho detto: "Freddie, mi piacerebbe coinvolgere i miei ragazzi e se non funziona, non ti preoccupare, li pagherò e lo faremo di nuovo." Mike non aveva mai incontrato Freddie, ma tutto è scattato e anni dopo ha scritto l'album Barcelona con lui, che è stato il più grande complimento che ho potuto ottenere su quanto fosse bravo Mike e così gli altri musicisti."

Piano e voce, da brividi


Sebbene la versione finale di 'Time', con tutte quelle voci di supporto a Mercury fu un successo, Clark in seguito rifletté sulla versione originale ridotta a solo Mercury e Moran. A metà degli anni '90, fece il suo primo tentativo di fare qualcosa al riguardo.

"Nella mia mente, sapevo che la versione finale funzionava, perché è favolosa. Ma poi ho pensato, ho adorato quando Freddie era da solo a cantare. Un decennio dopo ho pensato di provare a trovare l'altra versione, anche se solo per il mio divertimento. C'erano 96 tracce, 48 di voce, tutti che cantavano su cose diverse. Non l'avrei mai trovato."

Clark, determinato, non si è arreso. Alla fine del 2017, l'abbiamo trovato negli archivi su nastro e ho pensato "Wow, è fantastico." Poiché Moran aveva suonato così tante versioni per l'originale, ognuna leggermente diversa, Clark ha deciso di chiedergli di rifare l'accompagnamento di piano al canto di Mercury per l'uscita del 2019. Moran ha registrato una nuova traccia di piano nel suo studio nel Buckinghamshire e Clark è stato finalmente in grado di produrre l'esibizione che avrebbe sempre desiderato ascoltare di nuovo.




Freddie Mercury ed il musical Time